Maggie Lena Walker la primera mujer en poseer un banco en los Estados Unidos

Maggie Lena Walker hizo historia cuando se convirtió en la primera mujer en tener un banco en 1903. Además de eso, era una mujer negra. El St. Luke Penny Savings Bank se convirtió en un catalizador del avance económico de la comunidad negra.

En el año 1901, durante la Convención Anual de la Orden Independiente de San Lucas, Maggie Walker dijo que establecieran una caja de ahorro, que juntaran su dinero en lugar de dejarlo en manos de usureros, y que crearan un banco donde recibieran monedas de cinco centavos para convertirlas en dólares.

De seguro el banco tenía una excelente caja fuerte diseñada por algún cerrajero de la época para proteger el dinero de la comunidad.   Una de las grandes labores de los cerrajeros a través del tiempo ha sido construir e instalar cerrojos para proteger los bienes.

El nacimiento de una mujer que hizo historia

Walker nació el 15 de julio de 1867 (algunas fuentes dicen que 1864) en Richmond, Virginia. La Guerra Civil estadounidense había terminado y el país estaba entrando en la era de la Reconstrucción.

Durante este período, millones de esclavos liberados trabajaban contra otra amenaza: los códigos negros. Estas leyes fueron diseñadas para limitar la libertad de los afroamericanos y mantener la supremacía blanca.

Se establecieron restricciones para evitar que los negros compraran propiedades y fuesen dueños de negocios. Esencialmente, los Códigos Negros representaron otro nivel de opresión donde los Negros no podrían participar en los pilares esenciales de la creación de riqueza en los Estados Unidos.

Es por eso por lo que, Walker, centró su misión de vida en torno a las oportunidades económicas para las mujeres y los afroamericanos. Una vez dijo: «No nací con una cuchara de plata en mi boca, sino con una canasta de ropa casi sobre mi cabeza». Walker estaba decidida a dejar el mundo mejor de lo que lo encontró, y no hay duda de que su trabajo fue la plataforma de lanzamiento para el avance de muchos líderes negros.

Creando un legado duradero

En 1901, Walker pronunció el discurso en la 34ª sesión anual del capítulo de la Orden del Gran Consejo de Virginia. Este discurso desentrañó el plan económico y visión necesarios para darles a los negros una oportunidad en la carrera de la vida.

Durante esa misma convención expresó la necesidad de crear un órgano informativo, como un periódico para anunciar y proclamar la obra de la Orden del Gran Consejo de Virginia, considerando que ningún negocio, ninguna empresa, que tenga que tratar con el público, puede impulsarse con éxito sin un periódico.

En 1902, Walker se convirtió en fundadora y editora en jefe del periódico The St. Luke Herald. Luego, se convirtió en la primera mujer en convertirse en presidenta de un banco autorizado en los Estados Unidos en 1903.

El St. Luke Penny Savings Bank ofrecía lo que muchos negros no podían obtener en ningún otro lugar: hipotecas, capital de inversión y cuentas corrientes. Durante la vida de Walker, enfatizó la importancia del dólar negro y cómo podría usarse para crear independencia económica.

Walker falleció en 1934, pero su legado aún vive a través de su casa y monumento ubicado en Richmond. La casa de Walker es un sitio histórico nacional. Su familia cedió la casa al Servicio de Parques Nacionales en 1979. La casa, ubicada en Virginia, captura la esencia de los últimos años de la vida de Walker.

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