El profesor de química que se hizo viral en TikTok

Hace dos años, Phil Cook grabó su primer vídeo en TikTok por capricho. Mientras mostraba un experimento para su clase de química en Culver Academies (Indiana, EEUU), un estudiante le sugirió que lo grabara y publicara en la popular aplicación para compartir vídeos.

El profesor le contestó: “No tengo ni idea de lo que es TikTok”. El estudiante grabó el experimento para el profesor, en el que un osito gominola se dejaba caer en un tubo de ensayo con clorato de potasio fundido, donde rápidamente estalló en llamas.

Cook entonces creó una cuenta con el nombre de usuario “@ChemTeacherPhil”, le puso música al vídeo y lo publicó. Ahora, @ChemTeacherPhil es una celebridad de TikTok.

El profesor de química que se hizo viral en TikTok

Más seguidores que las Kardashian

Con sus gafas de protección y sus 3,6 millones de seguidores, el profesor tiene más seguidores que al menos dos de las hermanas Kardashian. “Sinceramente, es extraño”, dijo Cook durante una entrevista en vídeo desde su aula, sentado frente a un póster de la tabla periódica.

“Hago lo que siempre he hecho. Sólo que ahora tengo lo ven más personas”. Cook, natural de Plymouth (Indiana), lleva 22 años dando clases. Antes de TikTok, su única audiencia eran los alumnos de sus clases. Todo eso ha cambiado, dice, pero sus lecciones no.

Su clase es a menudo una característica central en sus videos. Cook graba muchos de los vídeos en su laboratorio y, a veces, incluso los protagonizan sus alumnos. Ha hecho papel con recortes de hierba, ha utilizado ratoneras y pelotas de ping pong para explicar una reacción nuclear y ha prendido fuego a muchísimas cosas.

La pandemia fue el detonante de su fama

Sin embargo, su cuenta no despegó realmente hasta el verano del 2020. Cook dice que fue en el momento álgido de la pandemia, cuando se hizo viral uno de sus vídeos. “Tuve millones y millones de visitas”, dijo. “No estaba acostumbrado a eso en ese momento”.

Ahora está acostumbrado. Cook ha publicado docenas de vídeos que han recibido más de un millón de visitas. A medida que se ha ido haciendo popular la calidad de la producción de sus vídeos ha aumentado.

No es tan sencillo como encontrar una cerrajería de Barcelona, pues planificar, rodar y editar los vídeos puede llevar varias semanas.

TikTok ya es un segundo trabajo

Su primer trabajo, dando clases en las Academias Culver, ha sido de apoyo. Cook dice que la mayoría de sus estudiantes piensan que es bastante genial, pero sus hijas… no tanto.

Mientras que su hija mayor piensa que es bastante genial, su hija menor no está tan impresionada. “Mi hija menor está un poco avergonzada de tener un padre que hace cosas en TikTok… Tiene 15 años”, dijo.

A Cook, sin embargo, le parece genial conseguir que tanta gente nueva se interese por la ciencia. Y está empezando a recibir dinero por publicidad, ya que las empresas le contratan para que presente sus productos en sus experimentos.

Con la fama llegan los patrocinios

A principios de este año, Cook se asoció con los cosméticos Benefit para explicar cómo funciona la máscara de pestañas magnética de la empresa.

Volkswagen le pidió que explicara cómo funciona su nuevo coche eléctrico y también ha realizado varios experimentos con la tinta borrable de los bolígrafos Pilot. Pero su proyecto más reciente puede darle su mayor plataforma hasta ahora.

PepsiCo (fabricante de Pepsi, Gatorade y otros productos) se ha asociado con Cook para lanzar su nuevo desafío en los colegios de EEUU. El reto, que se ha lanzado esta semana, pide a los estudiantes que propongan formas creativas y atractivas de aumentar el reciclaje en sus escuelas.

El desafío comenzó a principios de esta semana y las escuelas tienen dos meses para presentar sus ideas. PepsiCo, con la ayuda de Cook, elegirá a un ganador de primaria, secundaria y bachillerato que recibirá un premio de 5.000 dólares.

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